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Los síntomas de ansiedad y depresión aumentan más de un 25% debido a la Covid-19

11.01.2022

Los síntomas de ansiedad y depresión aumentan más de un 25% debido a la Covid-19
  • Los síntomas de depresión o ansiedad en Euskadi, que habían descendido respecto a periodos anteriores, son más frecuentes en las mujeres (17%) que en los hombres (9%) y se acentúan con la vejez.
  • Con la pandemia de Covid-19 se ha estimado un aumento global de los casos de depresión mayor de un 27,6%. Y en cuanto a los trastornos de ansiedad, la estimación del incremento llega al 25,6%.

La última edición del informe ‘Panorama de la Salud’ en su edición de 2021, la tercera que publica el Instituto Vasco de Estadística (Eustat) con el objetivo de sintetizar la información estadística más relevante sobre la salud, pone de manifiesto que los síntomas de depresión o ansiedad en Euskadi, que habían descendido respecto a periodos anteriores, son más frecuentes en las mujeres (17%) que en los hombres (9%) y se acentúan con la vejez. Estos valores, en 2013, eran del 24% para mujeres y del 16% para hombres.

Sin embargo, la pandemia de Covid-19 podría haber truncado esta evolución a la baja. Tal y como se recoge en una revisión sistemática publicada el pasado mes de noviembre en la revista científica The Lancet, se ha estimado un aumento global de los casos de depresión mayor de un 27,6% debido a la pandemia. Y en cuanto a los trastornos de ansiedad, la estimación del incremento llega al 25,6%. Al igual que ocurre en Euskadi, estas estimaciones son mayores en el caso de las mujeres y en las personas de mayor edad.

Según pone de manifiesto el Dr. Bosco Anguiano Jiménez, médico especialista en Psiquiatría de IMQ, en el marco del Día Mundial de Lucha contra la Depresión (13 de enero), «la aparición de síntomas de depresión o ansiedad puede convertirse en un problema de salud serio, especialmente cuando se prolonga en el tiempo y es de intensidad entre moderada y grave. En el peor de los casos, puede llevar al suicidio, la segunda causa de muerte entre los 15 y 29 años».

Tal y como explica el experto, «la depresión es una patología mental frecuente que se caracteriza por la presencia de un conjunto de síntomas de predominio afectivo (tristeza, apatía, pérdida de interés o placer, desesperanza, irritabilidad), aunque también otros de tipo cognitivo (falta de concentración) o somático (trastornos del sueño, del apetito, sensación de cansancio). Esta sintomatología debe tener una intensidad y duración suficientes, se estima que al menos dos semanas, para ser considerada depresión».

Depresión, una enfermedad con múltiples causas

En la aparición y desarrollo de la depresión «influyen factores personales, cognitivos, familiares, sociales… Está constatado que la prevalencia es mayor en mujeres que en hombres y tienen más posibilidades de sufrir una depresión los parientes de primer grado de pacientes con trastorno depresivo».

Además, «las investigaciones reflejan que las personas con tendencia a tener pensamientos negativos, distorsiones cognitivas y creencias disfuncionales son más propensas a desarrollar una depresión ante los sucesos adversos de la vida. Situaciones de estrés crónico, desempleo y escaso apoyo social también parecen relacionarse con una mayor probabilidad de caer en el desánimo».

Los especialistas cuentan con fármacos «muy eficaces» para tratar los síntomas de la depresión, tanto los de naturaleza psíquica como los somáticos. «En los últimos años se han desarrollado diferentes sustancias que presentan muy buena tolerancia y con una pauta de tratamiento sencilla y cómoda. Es importante recordar que resulta imprescindible seguir el tratamiento durante el tiempo que establezca el médico, aunque los síntomas hayan mejorado».

En algunos casos, puede estar indicada la terapia psicológica para reforzar los recursos de afrontamiento; «diferentes abordajes de este tipo han mostrado su eficacia en mejorar el episodio depresivo en curso y disminuir la posibilidad de sufrir recaídas».

La depresión es la principal causa de discapacidad en el mundo

Según recuerda la Organización Mundial de la Salud, la depresión es una enfermedad frecuente en todo el mundo, pues se estima que afecta a un 3,8% de la población, incluidos un 5% de los adultos y un 5,7% de los adultos de más de 60 años. A escala mundial, aproximadamente 280 millones de personas tienen depresión. De hecho, la depresión es la principal causa mundial de discapacidad y contribuye de forma muy importante a la carga mundial general de morbilidad.

Aunque hay tratamientos conocidos y eficaces contra los trastornos mentales, más del 75% de las personas afectadas en los países de ingresos bajos y medianos no recibe tratamiento alguno.